Cuando llegamos, descubrimos que nuestra casa tenía una pista de pádel. Pocos de nosotros habíamos visto una antes y nadie conocía las reglas del padel, así que las inventamos tan lógicamente como pudimos y nos pusimos a ello. Dentro de un par de sets nos quedamos enganchados. Algunas personas comenzaron a levantarse temprano para practicar; otros comenzaron a ver partidos en YouTube

Se consultaron sitios web especializados para establecer los aspectos básicos, como la cantidad de servicios que le brindan las axilas (la respuesta es dos) y si el balón está fuera si golpea la pared posterior sin rebotar primero en la cancha. 

¡Qué juego! Es un cruce entre tenis real, tenis regular, squash y ping pong. Las raquetas son sólidas y sin cuerdas, y puedes jugarlas con un alto nivel en tu estilo, porque se trata de estrategia y astucia en lugar de músculo y destrozar la pelota tan fuerte como puedas.

De hecho, aplastalo y lo más probable es que la pelota rebote en la parte posterior o en las paredes laterales de tal manera que tu oponente tenga todo el tiempo del mundo para colocarla justo donde quiera.

Entre los españoles, el pádel es más popular que el tenis, a pesar de su adulación de Rafa Nadal. El próximo año su federación internacional pretende presentar un caso sólido para su inclusión como deporte olímpico.

 Ciertamente, los rallies son olímpicos, con los profesionales intercambiando 60-80 tiros de ida y vuelta por la red, y nada de esto hace rebotar la pelota por años antes de un servicio. Todavía no tenemos muchos pros en este país. De hecho, solo hay tres, liderados por nuestro jugador número uno Richard Brooks, de 36 años, quien recientemente firmó un contrato de patrocinio con Adidas.

“Oh, así que es un juego para gente mayor”, es el refrán que oigo hacer ping en mi camino. Bueno, no, en realidad. La británica número uno es Tia Norton y solo tiene 14.

 

 

El problema es que todavía hay 44 cortes en Gran Bretaña. Sin embargo, la palabra se está extendiendo. El Harbour Club en Londres ha abandonado una de sus canchas de tenis en favor de tres de pádel, y en el elegante Hurlingham Club ha aparecido un aviso que le dice a los miembros que tiene la intención de construir más canchas como una prioridad porque es un deporte veces’.

Y es un deporte para nuestros tiempos: más aeróbico que el tenis normal pero mucho más fácil en las articulaciones; maravillosamente social porque solo juegas dobles; Servir es muy fácil y las canchas no son tan caras como las del tenis: uno puede caber perfectamente en un rincón de un jardín modesto.

En el siglo XIX, se jugó una versión de pádel en cruceros británicos, pero no fue hasta la década de 1960 cuando un mexicano llamado Enrique Corcuera inventó el juego como lo conocemos. Corcuera era amigo de Alfonso de Hohenlohe, quien fue persuadido de construir dos canchas en su famoso Club de Marbella, y así fue como se inició en España.

Acabo de tener mi primera lección con el jugador número cuatro de Gran Bretaña, Tom Murray, quien también es director ejecutivo de la British Padel Association. Dijo que mis perspectivas eran “prometedoras” y, con la creciente popularidad del deporte, me complace estar a la vanguardia del juego para variar.

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